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La France se distingue aux Invictus Games

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La France se distingue aux Invictus Games

Message  marcwolf le Sam 14 Mai - 4:37

Les Invictus Games sont une compétition sportive qui oppose des soldats blessés et handicapés de différents pays. Les athlètes français se sont particulièrement distingués à cette édition.
Les Invictus Games ont connu récemment la notoriété. Non grâce aux athlètes, mais pour les chefs d'Etat américains, britanniques et canadiens qui se sont nargués sur les réseaux sociaux en prévision des jeux. Barack et Michelle Obama ont défié le Prince Harry, la reine Elisabeth a répondu par un «really?» distingué, et le premier ministre canadien n'a pas pu s'empêcher de montrer ses muscles.

Mais les Invictus Games représentent davantage. Crées en 2014 par le Prince Harry de Galles, cette compétition multisport rassemble les soldats et vétérans de guerre blessés et handicapés. «Le Prince a combattu en Afghanistan comme pilote d'hélicoptère», rappelle au Figaro le lieutenant-colonel Jean-Philippe Mouille, qui accompagne la délégation française pour l'édition 2016, à Orlando, en Floride. «Le Prince Harry allait chercher les blessés sur le champ de bataille, et cela l'a beaucoup marqué. De là est née son idée de mettre les soldats handicapés ou blessés en valeur par cette compétition», explique-t-il.

Après une première édition à Londres, les Invictus Games de 2016 ont vu s'affronter des athlètes de 14 pays, essentiellement issus de l'OTAN: Etats-Unis, Royaume-Uni, Canada, France, mais également Estonie et Géorgie. L'Afghanistan et l'Irak étaient également conviés, mais ce dernier pays a décliné.

Déjà 37 médailles pour la France

Ouverts le 8 mai, les Invictus Games se sont clôturés le 12 mai. «Les cartons pleins sont traditionnellement remportés par les Américains et les Britanniques, mais la France a réalisé de très bons scores, notamment en athlétisme», nous apprend le lieutenant-colonel Mouille. Les athlètes français ont déjà récolté 37 récompenses, dont 11 médailles d'or (en cyclisme, aviron en salles, 400 mètres et 1.500 mètres), 11 médailles d'argent et 15 médailles de bronze
Un score qui bat déjà celui réalisé par la France lors de l'édition de 2014. Les athlètes avaient récolté 17 médailles, et s'étaient placés en troisième position, après les Etats-Unis et le Royaume-Uni. «Aujourd'hui, nous sommes au même niveau que le Canada», explique le lieutenant-colonel Mouille. En comparaison avec les équipes anglo-saxonnes, l'équipe française est modeste: une trentaine d'athlètes, quatre entraîneurs, et deux kinésithérapeutes. «Les familles ont été autorisées à accompagner les sportifs, pour qu'elles montrent leur soutien», précise le lieutenant-colonel Mouille
L'officier qui suit la délégation rappelle que les athlètes français sont des militaires blessés en service ou hors-service, en France ou à l'étranger. Bien que la plupart d'entre eux soient issus de l'armée de Terre, et que beaucoup aient souffert des mines ou des engins explosifs improvisés (EEI) employés par les guérillas au Mali et en Afghanistan.

«Ce ne sont pas tous des blessés de guerre, mais ce qui est important, c'est d'insister sur le fait qu'il n'y a pas une blessure plus noble qu'une autre. On valorise avant tout l'appartenance à l'armée». Les Invictus Games comptabilisent également les blessures psychiques et post-traumatiques. «Pour les militaires, ces jeux sont l'aboutissement d'un long processus de reconstruction», explique le lieutenant-colonel Mouille. «C'est une victoire sur leur blessure, et sur eux-mêmes», conclut-il.
La participation aux Invictus Games est également un moyen de prouver aux vétérans qu'ils ne sont pas «inutiles». «Même s'ils ne peuvent plus combattre, ils représentent encore la France et leur régiment», explique le lieutenant-colonel Mouille. «C'est une juste rétribution du service rendu, et un message fort adressé à tous les militaires servant dans l'armée: on ne laisse pas tomber nos blessés», affirme-t-il.Ce message d'encouragement et de soutien aux vétérans est une évidence aux Etats-Unis, qui ont créés dès 2010 les Warrior Games pour les seuls soldats de l'armée américaine. L'ancien président George W. Bush et le vice-président Joe Biden se sont rendus aux Invictus Games pour soutenir les athlètes. Une culture bien différente de l'Europe, où la place des vétérans dans la société est moins valorisée. La participation française aux Invictus Games a été cependant relayée par la communauté militaire, pour rendre hommage aux soldats, dont le témoignage illustre bien le poème victorien Invictus, écrit par William Ernest Henley, et chéri par Nelson Mandela: «Dans de cruelles circonstances/Je n'ai ni gémi ni pleuré/Meurtri par cette existence/Je suis debout, bien que blessé.»

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